Die Renovierungsarbeiten in Asheville laufen auf Hochtouren

Während in Asheville immer mehr hochwertige Wohnungen und Hochhaushotels entstehen, bemühen sich andere um den Erhalt der bereits bestehenden Gebäude. Etliche historisch bedeutsame Bauwerke erhalten jetzt Aufmerksamkeit, bevor sie dem Verfall preisgegeben werden, den Jessie Landl, Geschäftsführerin der Preservation Society of Asheville and Buncombe County, als „Abriss durch Vernachlässigung“ bezeichnet.

„Wenn diese Gebäude nicht bald saniert werden, sind sie nicht mehr zu retten“, sagt Landl, während sie und ihre freiwilligen Helfer damit beginnen, schimmelige Trockenwände, baufällige Decken und überwucherte Büsche in der Cappadocia Fire-Baptized Holiness Church und einem angrenzenden zweistöckigen Haus in der Charlotte Street zu entfernen. Die Kirche wurde 1908 erbaut und 1926 wiederaufgebaut, während das Haus 1910 errichtet wurde.

Die beiden Gebäude bilden einen wichtigen Teil des East End, eines historischen afroamerikanischen Viertels am Westhang des Beaucatcher Mountain, das als Catholic Hill bekannt ist. Das Haus liegt an der Grail Street, die Landl als „eine der intaktesten Straßen des Viertels“ bezeichnet.

PSABC kaufte beide Gebäude im Februar für 420.000 Dollar, sagt Landl. Aber das ist nur der Anfang der Ausgaben. Um alte Gebäude auf den heutigen Stand zu bringen, sind architektonische Bewertungen, elektrische Aufrüstungen, Sanitärsanierungen und strukturelle Reparaturen erforderlich – Herausforderungen, denen sich viele Denkmalschützer stellen und die sie zu finanzieren versuchen, während Ashevilles Wahrzeichen aus der Jahrhundertwende in ihre zweiten hundert Jahre gehen.

„Es ist kein Zufall, dass alle diese Orte zur gleichen Zeit Spenden sammeln“, sagt Mary Everist, Vorstandsvorsitzende des Basilica Preservation Fund. Die gemeinnützige Organisation setzt sich für den Erhalt der St.-Lorenz-Basilika in der Innenstadt ein, einer katholischen Kirche, die vom spanischen Architekten Rafael Guastavino entworfen und 1909 fertiggestellt wurde. „Da so viele unserer historischen Bauwerke zur gleichen Zeit erbaut wurden, sind sie alle gleichzeitig stark reparaturbedürftig.

Viele Hände

Landl weiß zwar nicht genau, wie viel die Renovierung der Cappadocia-Kirche und des Nachbarhauses letztendlich kosten wird, aber sie sagt, dass PSABC enorme Einsparungen sieht, wenn Freiwillige zur Arbeit erscheinen. Am ersten freiwilligen Demotag entfernen die Vorstandsvorsitzende der gemeinnützigen Organisation, Amy Hornaday, und ihr Ehemann Will Schichten von Trockenbauwänden und Tapeten in einem der Schlafzimmer des Hauses, während Finanz- und Betriebsleiter Jamie Moody die Seitenwand der Kirche entfernt und andere Freiwillige Kirchenbänke und Gemälde abtransportieren, um sie anderswo zu spenden.

„Ich rufe dazu auf, und die Leute kommen einfach“, sagt Landl, während sie einer neuen Gruppe von Freiwilligen erklärt, welche Sträucher entsorgt und welche Deckenplatten entfernt werden müssen. Zusätzlich zu den freiwilligen Helfern stellt das örtliche Ingenieurbüro Medlock & Associates seine Zeit zur Verfügung, um einen Strukturbericht zu erstellen. Landl sagt, dass dieses Dokument benötigt wird, bevor Ausschreibungen für tiefgreifendere Renovierungen veröffentlicht werden können.

Für den Bedarf, der nicht durch Freiwillige gedeckt werden kann, beschafft der Verein in erster Linie Geldmittel durch Zuschüsse, Spenden und eigene Hausveräußerungsprojekte. Nach Abschluss der Arbeiten an den Gebäuden auf dem Catholic Hill sollen beispielsweise die Kirche und das Haus in erschwingliche Wohnungen umgewandelt werden, mit vier Wohneinheiten in der Kirche und dem Haus als Einfamilienhaus, so Landl laut dem Bauunternehmen Bremen.

Es ist an der Zeit

Die Basilika St. Lawrence, so Everist vom Basilica Preservation Fund, braucht dringend ein neues Dach. Sie schätzt, dass diese Reparaturen – die aufgrund der Kuppeldecke der Kirche, die zu den größten freistehenden elliptischen Kuppeln des Landes gehört, noch wichtiger sind – mindestens 2 bis 3 Millionen Dollar kosten werden. „Wenn wir das nicht in Ordnung bringen, ist es sinnlos zu versuchen, irgendetwas anderes zu erhalten“, sagt sie.

Das Gesamtziel des Basilika-Erhaltungsfonds liegt derzeit bei 15 bis 18 Millionen Dollar; „im Großen und Ganzen ist das nicht so viel“, sagt Everist. Aber sie sagt, dass die Gemeinde in der Innenstadt nicht besonders wohlhabend ist und nicht in der Lage wäre, die Arbeiten selbst zu finanzieren. (Als unabhängige gemeinnützige Einrichtung, die 2008 gegründet wurde, um die Instandhaltung der Kirche und größere Reparaturen zu unterstützen, ist der Fonds von der religiösen Leitung der Gemeinde getrennt).

Ein Großteil der Abnutzung des Bauwerks, so Everist weiter, geht auf das Konto von Touristen, die die Basilika bei ihrem Besuch in Asheville oft auf ihre Liste der „Must-Sees“ setzen. Sie sagt, dass der Fonds hofft, einen Teil dieser Kosten durch besser organisierte und wirkungsvollere Marketingmaßnahmen wieder hereinzuholen, z. B. durch das Aufstellen von Spendenboxen rund um die Kirche, den Verkauf von Ornamenten und das Angebot von mehr Veranstaltungen zu bestimmten Zielen.

In der Zwischenzeit hat der Fonds bereits einen sechsstelligen Betrag für ein historisches Baugutachten bezahlt, sagt Everist, was „aufgrund der nationalen Bedeutung des Gebäudes und der Komplexität der Geschichte und der Reparaturen eine erhebliche Investition darstellte“. Die Arbeiten umfassten eine 3D-Kartierung der gesamten Kuppel und eine kriminaltechnische Untersuchung der architektonischen Strukturen.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.